স্ত্রীর জন্য আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ছাড়লেন মরকেল

খেলাধুলাঃ আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে আর দেখা যাবে না দক্ষিণ আফ্রিকার তারকা পেসার মরনে মরকেলকে। অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে নিজেদের মাঠে টেস্ট সিরিজের পরই দক্ষিণ আফ্রিকার জার্সি তুলে রাখবেন তিনি। কারণ হিসেবে জানিয়েছেন, পরিবারের জন্যই এমন সিদ্ধান্ত নিয়েছেন তিনি।

সোমবার অবসরের ভাবনা জানিয়ে মরকেল বলেন, ‘আমার জন্য এটা খুবই কঠিন একটা সিদ্ধান্ত ছিল। তবে আমার মনে হয়েছে নতুন একটি অধ্যায় শুরুর জন্য এটাই সঠিক সময়। আমার নতুন একটা পরিবার আছে সেখানে বিদেশিনী স্ত্রী আছে। লাগাতার আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের চাপ আমাদের জীবনেও চাপ হয়ে দাঁড়িয়েছে। তাই পরিবারকেই এগিয়ে রাখছি।’

বৃহস্পতিবার থেকে শুরু হতে যাওয়া এই সিরিজ শেষে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসরে গেলেও প্রথম শ্রেণির ক্রিকেট ও লিগগুলো চালিয়ে যাবেন। ৩৩ বছরের মরকেল দেশের হয়ে টেস্টে ২৯৪ উইকেট নিয়েছেন। এ ছাড়া ৮৩ টেস্ট, ১১৭ ওয়ানডে এবং ৪৪টি টি-টোয়েন্টি ম্যাচে দেশকে প্রতিনিধিত্ব করেছেন। তিন সংস্করণে মোট ৫২৯টি উইকেট আছে তার ঝুলিতে।