তেল আর মরুর দেশে ফুটবল উৎসব

২০১৮ সালের বিশ্বকাপ ফুটবলে কাউন্টডাউন্ট শুরু হয়ে গেছে কদিন আগ থেকেই। এবার বিশ্ব ফুটবলের ২১ তম টুর্নামেন্টের আসরটি বসবে রাশিয়ার মাটিতে।স্বাগতিক রাশিয়া সহ মোট ৩২ টি দল ৮টি গ্রুপে খেলা অনুষ্ঠিত হবে। ১৪ জুন মস্কোর লুজনিকি স্টেডিয়ামে বাংলাদেশ সময় রাত ৯টায় ‘এ’ গ্রুপের খেলায় স্বাগতিক রাশিয়া ও সৌদি আরবের মধ্যকার ম্যাচ দিয়ে মাঠে গড়াবে এবারকার আসর। তবে এটা আবলতে অপেক্ষা রাখেনা এশিয়ার অন্যতম সফল দল সৌদি আরব।

সৌদি আরবের ফুটবল ফেডারেশনের প্রতিষ্ঠাতা প্রিন্স আবদুল্লাহ বিন ফয়সাল আল সৌদ। রাজতন্ত্র শাসিত দেশটি আনুষ্ঠানিকভাবে ফুটবলের যাত্রা শুরু হয় ১৯৫৬ সালে।সৌদি আরবের অত্যন্ত জনপ্রিয় খেলা ফুটবল। মরুভূমির বালিতে নিয়মিতই ফুটবলের প্রতিদ্বন্দ্বিতায় মেতে উঠে দেশটির ক্রীড়ামোদী শিশু-কিশোররা। শাদা-সবুজ জার্সি জাতীয় দলকে ডাকা হয় ‘দ্য ফ্যালকন্স’ নামে।

সৌদি আরব ১৯৮৪, ১৯৮৮ ও ১৯৯৬ সালে এশিয়া কাপ টুর্নামেন্টে চ্যাম্পিয়ন হয়। আর ১৯৯৪ সালে মাজেদ আবদুল্লার নেতৃত্বে দলটি প্রথমবারের মতো যুক্তরাষ্ট্রে অনুষ্ঠিত বিশ্বকাপের চূড়ান্ত পর্বে অংশগ্রহণ করে।