দেশের জন্য সে যা করেছে, ক্রিকেট অনুরাগীরা সারাজীবন মনে রাখবে : শোয়েব আখতার

অনেকটা হঠাৎ করেই অবসরের ঘোষণা দিলেন তিনি। দ্বাদশ আইসিসি ওয়ানডে ক্রিকেট বিশ্বকাপের খেলা চলা কালে তিনি এমন ঘোষণা দিলেন। বিশ্বকাপ দলে না থাকায় যুবরাজ সিং আলোচনায়ও ছিলেন না। কিন্তু মনে মনে সেই ক্ষোভ হয়তো ছিল। এর জন্য যুবরাজ সিং আন্তর্জাতিক এবং প্রথম শ্রেণীর ক্রিকেট থেকে বিদায়ের ঘোষণা দিলেন। তিনি যুবরাজ সিং। আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর নিয়েছেন ভারতের বিশ্বকাপজয়ী ক্রিকেটার যুবরাজ সিং।

ভারতের হয়ে দুই দশক ক্রিকেট খেলেছেন তিনি। ব্যাট হাতে প্রতিপক্ষের বোলরদের ওপর ছড়ি চালিয়েছেন। ভারতে ২০০৭ টি-২০ বিশ্বকাপে জয়ে রেখেছেন বড় অবদান। ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ছয় বলে ছয় ছক্কা হাঁকিয়ে তিনি টি-২০ ক্রিকেটের ইতিহাসে ঢুকে গেছেন। ভারতের হয়ে ২০০০ সালে কেনিয়ার বিপক্ষে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক হয় যুবরাজের। ভারতের জার্সিতে ৪০ টেস্ট খেলেছেন এই বাঁ-হাতি অলরাউন্ডার। ওয়ানডে খেলেছেন ৩০৪টি। এছাড়া টি-২০ ম্যাচ খেলেছেন ৫৮টি। টি-২০ ক্রিকেটে তার স্ট্রাইক রেট ১৩৬.৩৮।

ভারতের হয়ে ২০১১ সালের ওয়ানডে বিশ্বকাপ- দুই জায়গায়ই ছিলেন টুর্নামেন্টের সেরা খেলোয়াড়। তবে ক্যারিয়ারের একটা বড় সময় আক্রান্ত ছিলেন মরনব্যাধি ক্যান্সারে। সেই ক্যান্সারকে জয় করে আবারও ভারতের জার্সি গায়ে মাঠে নেমেছিলেন তিনি। কিন্তু ভারতের ইতিহাসের অন্যতম সেরা এই অলরাউন্ডার সোমবার অবসর নিয়েছেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে।

এদিকে, অবসরের পর থেকেই সব মহলের প্রশংসায় ভাসছেন যুবরাজ। তাদের তালিকায় বাদ যাননি রাওয়ালপিন্ডি এক্সপ্রেস শোয়েব আখতারও। ভারত-পাকিস্তান ক্রিকেট ম্যাচ মানেই বাইশ গজে যুদ্ধের বাতাবরণ। একদা সেই যুদ্ধের অন্যতম শরিক বিপক্ষের ত্রাস রাওয়ালপিন্ডি এক্সপ্রেস। যুবরাজকে তার ঈর্ষণীয় কেরিয়ারের জন্য ভূয়সী প্রশংসায় ভরিয়ে দেন তিনি এবং পরবর্তী জীবনের জন্য আগাম শুভেচ্ছা জানান বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যানকে।

ভিডিও বার্তায় শুভেচ্ছা জানিয়ে তিনি বলেন, ‘যুবরাজ একজন রকস্টার, একজন ম্যাচ উইনার এবং খুব ভালো বন্ধু। ২০০৩ সেঞ্চুরিয়নে দারুণ একটি ইনিংস খেলেছিল ও। আমি বরাবরই তাকে প্রথম সারির ব্যাটসম্যানদের তালিকায় স্থান দিয়ে এসেছি। ও একজন পাঞ্জাবি এবং আমাদের ভাষাতেই কথা বলে।’

আবেগঘন বার্তায় শোয়েব আখতারের আরো বলেন, ‘যুবরাজ দেশের জন্য অবাক কিছু করেছে। ২০১১ ভারতের বিশ্বজয়ের অখন্ড অংশ ছিল সে এবং স্টুয়ার্ট ব্রডকে এক ওভারে ৬ ছক্কা হাঁকানোর কথা সারাজীবন মনে রাখবে ক্রিকেট অনুরাগীরা। ও একজন প্রকৃত দেশপ্রেমিক এবং দুর্দান্ত একজন ম্যাচ উইনার। ওর ভবিষ্যতের জন্য আমার শুভেচ্ছা রইল।’