পেইনের আক্রমণাত্বক বক্তব্যের কড়া জবাব দিলেন আসগর

সম্প্রতি আফগানিস্তানের নারীদের সব ধরনের খেলা থেকে নিষিদ্ধ করেছে তালেবান। তবে আইসিসির একটি নিয়ম আছে, সব টেস্টখেলুড়ে সদস্য দেশের কার্যকর একটি মেয়েদের দল থাকতে হবে। আফগানিস্তান যদি মেয়েদের ক্রিকেটই বন্ধ করে দেয়, তাদের ছেলেদের দলের সঙ্গে টেস্ট তাহলে কেন খেলবে কেউ!

এনিয়ে প্রশ্ন তোলেন অস্ট্রেলিয়ার টেস্ট অধিনায়ক টিম পেইন। এসইএন স্পোর্টস রেডিওর এক অনুষ্ঠানে বলেছেন, আফগানিস্তানে মেয়েদের ক্রিকেট বন্ধ হওয়ার কারণে বিশ্বের কয়েকটি দল টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ থেকে নিজেদের সরিয়ে নিতে পারে অথবা আফগানিস্তানের বিপক্ষে খেলা বয়কট করতে পারে!

অস্ট্রেলিয়ার টেস্ট অধিনায়কের এমন মন্তব্যের কড়া সমালোচনা করেছেন আসগর আফগান। জবাবে আসগর বলেন, আফগানিস্তানের আইসিসির সব টুর্নামেন্ট খেলার অধিকার আছে। সেই টুর্নামেন্টগুলোতে আফগান ক্রিকেটাররা নিজেদের সেরাটা খেলবে বলে বিশ্বাস করেন তিনি।

এ প্রসঙ্গে আসগর বলেন, ‘শুধু টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপেই নয়, নিয়ম অনুযায়ী আফগানিস্তানের আইসিসির সব টুর্নামেন্টে খেলার অধিকার আছে। আমি নিশ্চিত, আমাদের সাহসী ক্রিকেটাররা তাদের সেরাটা খেলবে এবং তাদের মেধার প্রমাণ দেবে।’

তিনি আরও বলেন, ‘একজন ক্রীড়াবিদ এবং পেশাদার ক্রিকেটার হিসেবে আপনি জানেন যে ক্রিকেটের এই পর্যায়ে আসতে কি পরিমাণ পরিশ্রম করতে হয়েছে। একেবারে শূন্য থেকে শুরু করে আমরা এখন সেরা ১০ দলের সঙ্গে লড়ছি। এইজন্য দৃঢ় প্রত্যয়, পরিশ্রম ও মেধা দরকার।’

পেইনের আক্রমণাত্বক বক্তব্য আফগানিস্তানের ক্রিকেটের জন্য ‘খারাপ’ মনে করেন আসগর। আফগানিস্তানের সাবেক অধিনায়ক জানিয়েছেন, এই ধরনের আক্রমণাত্বক বক্তব্য থেকে পেইনের সরে আসা উচিত। এমনটা করলে আফগানিস্তান ক্রিকেট থেকে বিচ্ছিন্ন হতে পারে বলেও আশঙ্কা প্রকাশ করেছেন।

আসগর বলেন, ‘আক্রমণাত্বক বক্তব্য থেকে আপনার বিরত থাকা উচিত কারণ এর ফলে আফগানিস্তান ক্রিকেট বিচ্ছিন্ন হয়ে যেতে পারে। আফগানিস্তানে ক্রিকেট এক নম্বর খেলা এবং ৩০ মিলিয়ন মানুষ এটা অনুসরণ করছে।’